ハワイで沖縄フェスティバルが行われる訳とは?2017年の様子と2018年の開催日も。

2017年9月の2、3日、楽しみにしていた「オキナワンフェスティバル」がカピオラニパークで開催されたので、行ってきました!

※追記
2018年は9月1、2日に開催予定。開催地がカピオラニパークから、ハワイコンベンションセンターに変更されました。詳しくはオキナワンフェスティバルのページから。

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ハワイで沖縄フェスティバルが開催される理由とは?

なぜ、ハワイで沖縄なのか?

と思われる方もいるかと思いますが、その理由は、第二次世界大戦前の移民政策にあります。

当時、日本からアメリカやカナダ、ブラジル、ペルーなどへ、経済的な成功を求め、多くの人が移民していきました。その流れの中、 約22万人 の日本人がハワイに移民し、中でも、 沖縄からの移民者は約2万人 にも上り、全体の約10%を占めるほどであったそう。

日本、沖縄から移民した日本人たちは主に、サトウキビ畑での農作業に従事することとなりました。

 

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祖先・ルーツを大切にする気持ちから生まれたお祭り

現在、ハワイには沖縄系移民の子孫の人々が約4万人いると言われています。

移民開始から100年以上が経過し、様々な人種がミックスされ、彼らのアイデンティティとしては、祖先のルーツは沖縄(や、日本)であるが、アメリカで生まれアメリカの教育を受けて育った 「アメリカ人である」という認識がほとんど。戦争の前にハワイに渡った日系人、沖縄系の人々の子孫は、現在では第六世が誕生するに至り日本語を話す人はまれ。

ですが、祖先の文化を大事に継承しようとするThe Hawaii United Okinawa Association (ハワイ連合沖縄協会/直訳しました)の人々が中心となり、沖縄の食べ物や舞踊、音楽を楽しみ、お祝いしようというのがこの沖縄フェスティバルの趣旨です。

沖縄の料理やお菓子は、ハワイでは一般的な食べ物になっているものもあり、沖縄フェスティバルには沖縄系や日系人に関わらず多くの人が訪れています。

ちなみに、ハワイでは オキナワンフェスティバル と言います。

 

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2017年第35回!沖縄フェスティバルの様子

今年で第35回目を迎え、オキナワンに限らず、大勢の人が訪れにぎわっていました。

沖縄フェスティバルといえど、主催はオキナワ系のアメリカ人の人々なので、ステージの進行、お店の売り子さん、全てもちろん英語になります。それがまたなんだか新鮮で面白かったりします。

 

沖縄舞踊や音楽のグループによるパフォーマンス

カピオラニパークのステージでは、ハワイにある沖縄舞踊や音楽のグループによる演出がありました!私はスケジュール上、見れなかったのですが、カチャーシーのパフォーマンスがあったり、開催二日目には日本からのスペシャルゲストとして夏川りみさんが歌を披露されていました。

Youtubeで今年の夏川りみさんのパフォーマンスのムービーがあったのでこちらに貼っておきます!沖縄に1回しか行ったことがない私でも、なんだか懐かしいような気持ちになります。

ハワイでも大人気!沖縄料理のフードテント

アンダーギーや、オキナワンそばなど、たくさんのフードが売られていました。特にオキナワンそばとアンダドッグは30分くらい並びましたが、どれもおいしかったです。

ハワイ 沖縄フェスティバル オキナワンフェスティバル
沖縄そば $7.50
チャンプルプレート: $9.00

 

グッズ販売や琉球衣装の試着、盆ダンスも!

その他にも、琉球衣装を着て写真が撮れるフォトブースや、

沖縄のお菓子やインスタント麺などの食料品を販売するテントや、グッズを販売するテントが並んでいました!

 

カピオラニパークでの夜の盆踊りは圧巻!

夕方からは盛大な盆踊り大会が行われました。

元々、沖縄には盆踊りの文化はなかったそうですが、本州からの移民と沖縄移民の文化がハワイでミックスされ、盆踊りをするようになったとのこと。

そう考えると、当時、飛行機で移動するという手段もなく、日本で出会うことのなかった民族が、遠く離れたハワイで出会ったというのはなかなか興味深いと思いました。盆ダンスの様子はこちらから見ることができます。

会場の一体感と熱気がすごいです。
もはや沖縄系であるとか日系であるとか白人であるとか関係なく、みんな音楽と踊りを楽しんでいます。この色んな人種とカルチャーがミックスされた光景がハワイらしくて好きだなぁと思いました。

日本人の私よりオキナワンの文化を知っているハワイのアメリカ人

ちなみに、私は沖縄に行ったのは1度だけで、アンダーギーという沖縄のお菓子の名前を聞いたこともありませんでした。

そのアンダーギーを、沖縄系でも日系人でもない。でも、周りの沖縄系や日系の友達、文化に触れながら育ったハワイ育ちの彼に、「沖縄の揚げドーナツみたいなお菓子だよ」と教えてもらったのは不思議な経験でした。

 

他民族、多文化が融合した島、それがハワイの魅力

ハワイは、ビーチとハイキング以外にも、こういった各民族のお祭りや、フード関係のイベントがしょっちゅう行われており飽きることがありません。一つ一つのイベントの歴史や背景を知ることも、ハワイへの理解が深まるとても良い機会になっています。

ハワイで行われるイベントに合わせて旅行の計画を立てると、観光として見せられるハワイではない違った魅力が見つかると思います!

ハワイのイベントはこちらのページでも紹介しているので、ぜひご覧ください。

オキナワンフェスティバル:
2018年は9月1.2日開催予定

ホームページ: http://www.okinawanfestival.com/index.html
インスタグラム: @okinawanfestival

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